Porsche 917 : Un Véritable Bolide sur Piste de Course

Table des matières

Porsche 917 sur piste

L'histoire de la Porsche 917 : La légende sur piste

La Porsche 917 est sans aucun doute l’une des voitures de course les plus emblématiques de tous les temps. Son histoire est étroitement liée aux succès de Porsche dans le monde de la compétition automobile. La genèse de la 917 remonte aux années 1960, lorsque la Fédération Internationale de l’Automobile (FIA) a introduit de nouvelles règles pour le Championnat du Monde des Voitures de Sport, notamment la catégorie des prototypes.

Porsche, toujours avide de succès en compétition, a saisi cette opportunité pour développer un véhicule qui pourrait rivaliser avec les autres grands constructeurs automobiles de l’époque tels que Ferrari et Ford. Ainsi, la 917 est née, avec pour objectif de dominer les courses d’endurance les plus prestigieuses telles que les 24 Heures du Mans.

La conception de la 917 a été confiée à un groupe d’ingénieurs talentueux dirigé par Hans Mezger. Ils ont travaillé sans relâche pour créer une voiture de course révolutionnaire dotée d’un châssis en aluminium léger et d’une carrosserie aérodynamique. La première version de la 917 a été présentée en 1969, mais c’est avec les évolutions ultérieures que la voiture a atteint son apogée sur les circuits.

Au cours de sa carrière en compétition, la 917 a remporté de nombreuses victoires emblématiques, dont les célèbres 24 Heures du Mans en 1970 et 1971. Elle a également dominé le Championnat du Monde des Voitures de Sport et d’autres courses d’endurance à travers le monde.

Aujourd’hui, la Porsche 917 est vénérée comme l’une des voitures de course les plus mythiques de tous les temps. Sa silhouette distincte et son palmarès impressionnant en font une légende incontestée sur les pistes du monde entier.

Porsche 917 sur route

Quel moteur y a t-il sous une Porsche 917 ?

La Porsche 917 est propulsée par un moteur à essence à 12 cylindres à plat refroidi par air. Ce moteur, conçu par Porsche et Hans Mezger, est une véritable prouesse d’ingénierie et a été spécialement développé pour répondre aux exigences de la compétition automobile.

La puissance du moteur de la 917 varie en fonction de la configuration spécifique utilisée dans chaque version de la voiture de course. Les premières itérations de la 917 étaient équipées de moteurs produisant environ 520 chevaux, tandis que les versions ultérieures, comme la 917/30, ont bénéficié de mises à niveau significatives et pouvaient développer jusqu’à 1 500 chevaux dans certaines configurations spéciales pour des courses telles que le championnat Can-Am.

La puissance spécifique du moteur dépendait souvent des réglementations de course et des ajustements effectués par l’équipe de Porsche pour optimiser les performances de la voiture dans des courses spécifiques. Dans l’ensemble, la Porsche 917 était réputée pour son impressionnante puissance et ses performances exceptionnelles sur la piste.

Le moteur de la 917 est disponible dans différentes configurations, avec des cylindrées variant de 4,5 à 5 litres selon les spécifications de course et les réglementations en vigueur. Il est doté de technologies de pointe pour maximiser la puissance tout en assurant une fiabilité optimale sur la piste.

Plan rapproché avant Porsche 917

Les caractéristiques techniques de la Porsche 917

La 917 est une véritable légende de l’histoire de l’automobile, notamment en raison de ses caractéristiques techniques impressionnantes. Cette voiture de course emblématique était équipée d’un moteur à plat 12 cylindres refroidi par air, avec des cylindres opposés à 180 degrés. Cette disposition du moteur contribuait à abaisser le centre de gravité de la voiture, améliorant ainsi sa stabilité et ses performances en virage. Le 0 à 100 km/h est atteint en 2.1 à 2.5 secondes !

En ce qui concerne les performances, la Porsche 917 était capable d’atteindre des vitesses de pointe avoisinant les 390 km/h sur les circuits de course du monde entier. Avec sa puissance variable allant de 520 à 1 500 chevaux selon les versions, elle était l’une des voitures de course les plus rapides de son époque.

L'ingénierie derrière ce modèle unique

L’ingénierie de la Porsche 917 était révolutionnaire pour son époque. Les concepteurs de Porsche ont mis au point un châssis tubulaire en aluminium léger et robuste pour maximiser la rigidité tout en minimisant le poids. Cette combinaison de légèreté et de résistance a permis à la 917 d’offrir une maniabilité exceptionnelle sur la piste, ce qui en a fait un adversaire redoutable lors des compétitions de course d’endurance.

De plus, l’aérodynamique de la voiture a été soigneusement optimisée pour fournir une stabilité maximale à haute vitesse, réduisant la traînée et améliorant l’efficacité énergétique. Ces efforts d’ingénierie ont permis à la Porsche 917 de dominer les courses sur circuit pendant son règne sur les circuits de course du monde entier.

Porsche 917 de côté au Musée Porsche

Le palmarès de compétition étoffé de la Porsche 917

La Porsche 917 reste une véritable légende dans le monde de la course automobile en raison de son impressionnant palmarès en compétition. Cette voiture de course emblématique a accumulé un nombre impressionnant de victoires sur certains des circuits les plus prestigieux du monde.

Avec plus de 40 victoires à son actif, dont plusieurs lors des championnats du monde d’endurance de la FIA, la 917 a écrit une page importante de l’histoire du sport automobile.

Parmi ses succès les plus remarquables, on compte notamment ses victoires aux 24 Heures du Mans, une course d’endurance légendaire où la 917 s’est imposée à plusieurs reprises. Elle a également triomphé lors d’événements prestigieux tels que les 12 Heures de Sebring et les 1 000 kilomètres de Spa-Francorchamps.

Avant de Porsche 917 au musée Porsche

Éditions spéciales de la Porsche 917

La Porsche 917 a été produite dans plusieurs éditions spéciales au fil des ans, chacune apportant son lot d’améliorations et de caractéristiques uniques. Parmi les éditions les plus célèbres figure la Porsche 917 K, qui a été spécialement conçue pour les courses d’endurance telles que les 24 Heures du Mans. Avec son design distinctif et ses performances impressionnantes, la 917K est devenue l’une des voitures de course les plus emblématiques de tous les temps.

Une autre édition spéciale notable est la Porsche 917 LH, également connue sous le nom de “Lang heck” en allemand, ce qui signifie “queue longue”.
Cette version présentait une carrosserie allongée qui améliorait l’aérodynamisme de la voiture, lui permettant d’atteindre des vitesses encore plus élevées sur les lignes droites des circuits. La 917 LH a été particulièrement performante sur des pistes rapides comme Le Mans, où sa vitesse de pointe lui donnait un avantage distinctif sur ses concurrentes.

D’autres éditions spéciales de la 917 incluent des versions de course modifiées pour répondre à des exigences spécifiques des réglementations de course ou des demandes des équipes de course. Chaque édition spéciale de la 917 apportait son lot d’améliorations techniques et esthétiques.

Avant de Porsche 917 au musée Porsche

La Porsche 917 en chiffres clefs

La Porsche 917 a accumulé un palmarès impressionnant avec plus de 40 victoires en compétition, dont 19 lors des championnats du monde d’endurance de la FIA.

Avec une puissance pouvant atteindre jusqu’à 1 500 chevaux, un poids de seulement 800 kg et une vitesse maximale de plus de 240 mph (386 km/h), la 917 reste l’une des voitures de course les plus emblématiques de tous les temps, ayant marqué l’histoire de l’automobile.

Concurrentes de piste de la Porsche 917

Parmi les principales concurrentes de la 917, on compte la Ferrari 512 et la Ford GT40, deux voitures de course emblématiques qui étaient également des prétendantes sérieuses au titre.

La Ferrari 512, en particulier, a offert une concurrence acharnée à la 917 sur les circuits, avec une puissance impressionnante et une tenue de route agile. Les batailles épiques entre la 917 et la 512 ont souvent été le point culminant de nombreux événements de course, offrant aux spectateurs des affrontements mémorables entre deux des plus grandes marques de voitures de sport de tous les temps.

La Ford GT40, quant à elle, a également posé un défi sérieux à la Porsche 917, en particulier lors des légendaires 24 Heures du Mans. Avec son héritage de victoires sur cette piste emblématique, la GT40 était une force à ne pas sous-estimer et a souvent poussé la 917 à ses limites lors de courses épiques pour la victoire.

D’ailleurs, avez-vous vu le film Le Mans 66 ?

Alors... Pourquoi la Porsche 917 n'a pas gagné toutes le courses ?

Malgré son impressionnant palmarès, la Porsche 917 n’a pas remporté autant de courses qu’elle aurait pu le faire.

La concurrence était féroce à l’époque, avec d’autres constructeurs automobiles renommés tels que Ferrari et Ford qui rivalisaient pour la suprématie sur la piste.

De plus, la fiabilité mécanique de la 917 pouvait parfois poser problème, entraînant des pannes et des abandons prématurés lors de certaines courses.

En outre, les règles et les réglementations en matière de course ont évolué au fil du temps, ce qui a parfois limité la participation de la 917 dans certaines catégories de courses ou imposé des contraintes techniques qui ont affecté ses performances.

Porsche 934 blanche dans un musée

Porsche 917, la FAQ

La Porsche 917 a concouru pour la première fois en 1969, faisant ses débuts lors de la saison d’endurance de la FIA.

La Porsche 917 était équipée d’un moteur à 12 cylindres à plat refroidi par air, avec une cylindrée allant jusqu’à 5 litres. Elle disposait d’une puissance impressionnante, pouvant atteindre jusqu’à 600 chevaux dans certaines configurations. Son châssis en aluminium léger et sa carrosserie aérodynamique en fibres de verre contribuaient à ses performances exceptionnelles sur la piste.

La Porsche 917 a remporté de nombreux succès en compétition, notamment deux victoires consécutives aux 24 Heures du Mans en 1970 et 1971. Elle a également remporté plusieurs championnats du monde des constructeurs d’endurance et a établi de nombreux records de vitesse sur circuit.

Il y a eu plusieurs éditions spéciales de la Porsche 917, dont les plus célèbres sont la 917K et la 917 LH (Langheck). Ces versions spéciales présentaient des configurations de carrosserie et des caractéristiques techniques différentes adaptées à des conditions de course spécifiques.

Les principales concurrentes de piste de la Porsche 917 incluaient la Ferrari 512 et la Ford GT40, deux voitures de course emblématiques qui ont également marqué l’histoire du sport automobile avec leurs performances impressionnantes.

Au total, environ 65 exemplaires de la Porsche 917 ont été produits, y compris les différentes versions de course et les éditions spéciales.

Oui, il est toujours possible de piloter une Porsche 917 sur circuit de nos jours, bien que cela soit généralement réservé à des événements historiques ou des démonstrations spéciales en raison de sa rareté et de sa valeur historique. Certaines équipes et collectionneurs privés possèdent encore des exemplaires de la 917 et les font parfois rouler lors de manifestations publiques ou de courses historique.

Impossible à dire, le peu de modèles à vendre ne divulguent pas les prix au grand public.

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